РЕЛИКТОВОЕ ИЗЛУЧЕНИЕ

Материал из Юнциклопедии
Перейти к: навигация, поиск

Реликтовое излучение, пронизывающее всю наблюдаемую часть Вселенной, — электромагнитное излучение с тепловым спектром, соответствующим температуре 3 К. Это излучение представляет собой остаток — реликт (от сюда и происхождение названия) той эпохи в истории расширяющейся Вселенной, когда все вещество находилось в виде горячей плотной плазмы. Плазма была непрозрачная для излучения. Излучение находилось тогда в равновесии с горячим веществом и имело очень высокую температуру. В ходе последующего расширения Вселенной это излучение остыло до сегодняшней температуры в 3 К.

Существование реликтового излучения было предсказано теоретически в 40-х гг. XX в. Оно было открыто американскими учеными в 1965 г. с помощью радиотелескопа.

В настоящее время спектр реликтового излучения измерен в широком диапазоне длин волн — от долей миллиметра до 50 см. В области от 50 см до нескольких миллиметров измерения проводятся с помощью радиотелескопов. Для более коротких волн атмосфера Земли непрозрачна, и измерения проводятся приборами, поднимаемыми на баллонах и ракетах или установленными на космических аппаратах, а также изучаются возбуждения этим излучением молекул межзвездного газа.

Детальные наблюдения реликтового излучения важны потому, что ожидаемые небольшие отклонения в его интенсивности на небе от строго равномерного, а также небольшие отклонения спектра от строго равновесного несут важную информацию об астрофизических процессах как в далеком прошлом, так и в современной Вселенной. Наблюдения реликтового излучения, в частности, показали, что Солнечная система движется относительно фона реликтового излучения со скоростью 400 км/с. На рисунке показан спектр реликтового излучения и спектр излучения от отдельных источников во Вселенной.