ПАРАЗИТИЗМ

Материал из Юнциклопедии
Перейти к: навигация, поиск

Паразитизм (от греческого слова parasitos — нахлебник, тунеядец) — явление, когда одни виды живых организмов длительное время существуют за счет других видов — хозяев. Хищник сразу убивает и поедает свою жертву. Паразит многократно, на протяжении всей своей жизни или значительной ее части пользуется органическими веществами, получаемыми из тела хозяина, хозяин оказывается средой обитания для паразита. Трудно установить точные границы взаимоотношений между паразитом и хозяином, отделить их от других межвидовых отношений.

За сотни миллионов лет эволюции жизни растений, животных, грибов и микроорганизмов тесно переплелись. В результате каждая особь любого вида может служить хозяином для каких-то паразитов.

Явление паразитизма многообразно. Паразитические растения питаются за счет соков растения-хозяина, врастая в него. Такие полные или частичные паразиты — омела, паразитирующая на некоторых лиственных деревьях в умеренной зоне, заразихи, прикрепляющиеся к корням.

Среди паразитов есть облигатные (обязательные), которые тесно связаны с каким-то конкретным видом хозяина и без него не могут жить, и факультативные (необязательные). Есть эктопаразиты, живущие на поверхности тела хозяев, например вши, блохи, некоторые клещи; среди них много переносчиков опасных заболеваний человека. Есть эндопаразиты, которые живут внутри тела хозяина. К ним относятся большинство паразитических червей, например гельминты, обитающие в различных органах и тканях животных и человека. Есть паразитические насекомые, которые развиваются в теле насекомых других видов и, заканчивая свое развитие, вызывают гибель хозяина. Такие насекомые называются паразитоидами.

Поскольку паразит питается за чужой счет, ему, как правило, бывает невыгодна смерть хозяина. Поэтому, какой бы вред он ни приносил своему хозяину, как правило, тот компенсируется какой-то (для нас пока часто неясной) пользой, часто не для конкретной особи, а для вида хозяина в целом. Одна из распространенных форм «квартплаты» паразитов — помощь организму хозяина в выработке невосприимчивости (иммунитета) к каким-то другим, более опасным заболеваниям.

Многообразны приспособления паразитов к условиям существования. У эктопаразитов, например, тело часто сплющено в спинно-брюшном направлении (вши, пухоеды, клещи), что помогает им удерживаться на хозяине, или же сжато с боков, что облегчает передвижение среди волос (блохи). У эндопаразитов развиваются мощные органы прикрепления-присоски, крючья и т. п. У некоторых паразитов практически исчезли все органы чувств, упрощена пищеварительная система, так как всасывание питательных веществ осуществляется всей поверхностью тела. Как правило, паразиты очень плодовиты: некоторые ленточные черви (солитёры) в год образуют сотни миллионов яиц, а за всю жизнь — миллиарды. Некоторые эктопаразиты (например, иксодовые клещи) приобрели удивительную способность голодать на протяжении нескольких (а иногда и десятков) лет, дожидаясь встречи с хозяином.

С развитием наших знаний о многообразии связей в природе оказалось, что нельзя считать всех паразитов какими-то нежелательными существами: это важные компоненты любого сообщества, без которых нормальная жизнь любого биогеоценоза, да и всей биосферы в целом невозможна. В процессе эволюции паразитизм часто превращается в симбиоз (в его узком смысле), когда оба вида приносят пользу друг другу или даже необходимы.