ОРБИТАЛЬНАЯ СТАНЦИЯ

Материал из Юнциклопедии
Перейти к: навигация, поиск

Еще в начале нашего века К. Э. Циолковский, мечтая об устройстве «эфирных поселений», наметил пути создания орбитальных станций.

Что же такое орбитальная станция? Как видно из названия, это тяжелый искусственный спутник, длительное время совершающий полет по околоземной, окололунной или околопланетной орбите. От обычных спутников орбитальную станцию отличают прежде всего ее размеры, оснащенность и универсальность: на ней можно проводить большой комплекс разнообразных исследований, так как здесь имеются все необходимые условия для продолжительной работы космонавтов. В отличие от пилотируемых кораблей орбитальные станции не возвращаются на Землю. В Советском Союзе созданию и совершенствованию орбитальных станций уделяется большое внимание. Свою небесную лабораторию — орбитальную научную станцию «Скай- лэб» — создали и США. Советские космонавты давно и весьма плодотворно работают на орбитальных научных станциях «Салют». С этими станциями мы и познакомимся на примере станции «Салют-6». Длина «Салюта-6» составляет около 16 м, максимальный диаметр более 4 м, масса около 19 т. Как видите, эта станция имеет большие размеры, но ведь только в большом объеме можно создать максимум удобств для ее обитателей, разместить необходимое оборудование и аппаратуру, обеспечить экипажу возможность нормально жить и работать. Из космического корабля, через один из двух стыковочных узлов, космонавты попадают в переходный отсек. Во время выходов космонавтов в открытый космос этот отсек служит шлюзовой камерой. Поэтому здесь имеются «дверь» наружу — круглый люк — и специальные скафандры (см. Космический скафандр). На иллюминаторах отсека установлены приборы для проведения астрономической ориентации, а рядом — соответствующие пульты и ручки управления ориентацией станции. Герметично закрывающийся люк ведет в главное помещение станции — рабочий отсек, в нем размещены основные средства управления и контроля систем станции, почти вся научная аппаратура. Его длина более 9 м, наибольший диаметр — 4 м. Экипаж может работать на 5 постах, расположенных в разных местах отсека. В рабочем отсеке имеются душ, «столовая» с подогревателем пищи, ее запасы и емкости с водой, спальные места космонавтов и санитарно-гигиенический узел. За стеной рабочего отсека расположена корректирующая двигательная установка. С ее помощью станция выполняет различные маневры. На высоте ее полета еще чувствуется влияние атмосферы. Станция постепенно тормозится и снижается. Поэтому время от времени нужно поднимать ее орбиту. Придав «Салюту» с помощью двигателей ориентации необходимое положение в пространстве, космонавты включают основную двигательную установку, и станция переходит на более высокую орбиту. Для работы систем станции и научной аппаратуры необходимо много электроэнергии. Ее поставляет Солнце (см. Гелиоэнергетика). Установленные на рабочем отсеке 3 панели солнечных батарей распластались в космосе, словно огромные крылья. Поворачиваясь, панели сами все время следят за Солнцем, обеспечивая таким образом максимальный ток для зарядки химических батарей. Все экипажи станций «Салют» вели на орбитах большую научную работу. Они наблюдали и фотографировали поверхность Земли, следили за деятельностью вулканов, движением ледников, изменениями снежного покрова, исследовали различные явления в атмосфере, в том числе полярные сияния и серебристые облака. Прообразом орбитальных станций будущего стала выведенная на орбиту в 1986 г. советская орбитальная станция нового поколения «Мир». Она оснащена уже шестью стыковочными узлами и представляет собой базовый блок для построения многоцелевого пилотируемого космического комплекса со специальными модулями научного и народнохозяйственного значения. Возможно, в будущем орбитальные станции, как и современные здания, будут собираться прямо в космосе из типовых блоков, доставляемых на орбиты мощными ракетами. Такими блоками могут служить отсеки космических кораблей, ступени ракет или специальные конструкции. Чтобы длительное пребывание в невесомости не отражалось на здоровье членов экипажа, ученые предполагают создать в космосе искусственное притяжение. Его может заменить центробежная сила, возникающая при медленном вращении станции. Экипажи орбитальных станций будут сменяться. На одной станции могут вести работы представители разных государств. Международные экипажи, состоявшие из космонавтов Советского Союза, Чехословакии, Польши, ГДР, Болгарии, Венгрии, Вьетнама, Кубы, Монголии, Румынии, Индии, Франции, уже побывали в космосе. На перспективных орбитальных базах можно будет оборудовать стапели для сборки огромных межпланетных лайнеров. Ведь отсюда отправить такой корабль в космическое путешествие будет гораздо легче, чем с Земли. Большие, хорошо оборудованные орбитальные станции станут настоящими «космодромами в космосе». Естественно, к созданию «эфирных поселений» человечество будет подходить постепенно, все время усложняя конструкции орбитальных станций, решая при этом все более сложные технические и научные задачи.