Княжеский титул в России

Материал из Юнциклопедии
Перейти к: навигация, поиск

Термин «князь» общеславянский и означал титул правителя, позже представителя высшей знати. Первоначально так именовался вождь племени. После расселения славян по Восточноевропейской равнине и формирования восточной ветви славянства (см. Происхождение и расселение восточных славян) князья стали носителями публичной власти в сложившихся в VII—VIII вв. догосударственных политических образованиях — племенных княжествах и их союзах. С распространением в течение IX—X вв. власти великих киевских князей на всю восточнославянскую территорию местные княжения ликвидировались; в результате к XI в. право на княжеский титул на Руси осталось только за представителями династии Рюриковичей (см. Русь в IX — начале XII в.).

Князья в раннесредневековой Руси, осуществляя функции верховной государственной власти, не были полновластными монархами: все важнейшие решения принимались ими после совета с верхушкой дружины. Во второй половине X—XI в. постепенно формируется княжеское землевладение; но основные доходы князей поступали от эксплуатации лично свободного населения через дань и другие формы платежей. После распада Киевской Руси в XII в. на отдельные самостоятельные княжества сильнейшие князья начали использовать для подчеркивания политического верховенства титул «великий князь» (ранее всего — князья владимирские, правители Северо-Восточной Руси). В XIV—XV вв. за великими князьями владимирскими из московского княжеского дома постепенно закрепился титул «великий князь всея Руси». С этого же времени княжеский титул стал признаваться на Руси не только за Рюриковичами, но и за литовскими князьями — Гедиминовичами. В период ордынского ига (см. Ордынское иго и его свержение) в Северо-Восточной Руси власть сильнейших князей понемногу начинает обретать монархические черты, увеличиваются размеры собственных княжеских земельных владений. С усилением московских князей многие мелкие князья переходят к ним на службу. К XVI в., после образования Русского централизованного государства, титул «князь», сохраняя в себе память об особой знатности происхождения, уже не гарантировал принадлежности к высшей аристократии, многие княжеские роды измельчали и обеднели. Тогда же княжеское достоинство стало признаваться за выходцами из ряда знатных татарских родов. В Российской империи XVIII — начала XX в. княжеский титул окончательно утратил жесткую связь с происхождением: он мог теперь жаловаться царем за заслуги перед государством (таким образом стали князьями, например, А. Д. Меншиков и М. И. Кутузов). Великими князьями именовали членов императорской семьи.