Пресмыкающиеся

Материал из Юнциклопедии
(перенаправлено с «ПРЕСМЫКАЮЩИЕСЯ»)
Перейти к: навигация, поиск

Пресмыкающиеся (рептилии) — это как бы следующая за земноводными «ступенька» в развитии животного мира. Они первыми из позвоночных приспособились к жизни вдали от воды. Всего на Земле обитает около 6 тыс. видов пресмыкающихся. Кажется, что это много. Но на самом деле современные рептилии — это лишь маленький осколок огромного царства древних ящеров, населявших Землю в далекие геологические времена.

Первые древние пресмыкающиеся (из группы котилозавров), похожие на наших черепах, появились 250 млн лет назад, в конце каменноугольного и в пермском периоде палеозойской эры. В то время климат на Земле из влажного стал более сухим и влаголюбивые земноводные не могли заселить огромные пространства земной суши. Древние пресмыкающиеся, кожа которых была покрыта плотными роговыми щитками, не боялись жарких лучей солнца и широко расселились по Земле. Расцвет их относится к мезозойской эре. Всё это время среди позвоночных животных безраздельно господствовали древние ящеры. Они населяли сушу (растительноядные динозавры — игуанодоны, стегозавры и хищные — тираннозавры и др.), древние моря (ихтиозавры, плезиозавры и др.). Они даже приспособились к полету (птеродактили). Древние ящеры — самые крупные наземные животные из всех известных на нашей планете. Например, бронтозавр достигал в длину 20 м, а зауропод — 30 м.

В конце мезозойской эры, очевидно, в связи с изменениями климата и других условий древние пресмыкающиеся стали вымирать. Они уступили место более приспособленным теплокровным животным — млекопитающим и птицам.

Современные пресмыкающиеся относятся к 4 отрядам: черепах, клювоголовых, чешуйчатых и крокодилов. Черепахи происходят от самых древних ящеров — пермских котилозавров. Они населяют в основном тропики. Из 210 видов современных черепах в России встречаются 6 видов. К отряду клювоголовых относится только один вид — новозеландская гаттерия, или туатара. Это самая древняя группа современных пресмыкающихся, появившаяся 165 млн лет назад. Отряд чешуйчатых самый большой. Он включает хамелеонов, ящериц, амфисбен, или двуходок, и змей. Отряд крокодилов насчитывает 21 вид.

Какие же особенности строения и образа жизни отличают пресмыкающихся? Кожа у них не голая, как у земноводных, а обычно покрыта роговыми чешуями или щитками, предохраняющими её от высыхания. Поэтому рептилии могут жить даже в пустынях. Сердце пресмыкающихся еще трёхкамерное, как у земноводных (два предсердия и один желудочек), но желудочек уже имеет частичную (а у крокодилов — полную) перегородку. Температура тела непостоянная: она зависит, как и у земноводных, от температуры окружающей среды. Поэтому рептилии водятся в основном в жарких странах, и лишь немногие приспособились к жизни в умеренных широтах. Дышат пресмыкающиеся только легкими (земноводные дышат и кожей). Это тоже помогает им существовать в засушливых местностях.

Все пресмыкающиеся, даже живущие в воде (крокодилы, морские змеи и черепахи), размножаются на суше. Свои яйца они зарывают в землю или песок, по возможности так, чтобы их прогревало солнце. Некоторые ящерицы (гекконы, часть агам и игуаны) кладут яйца в трещины скал или под кору деревьев. Крокодилы откладывают их в почву или в гнезда из сухих листьев или травы. У яиц пресмыкающихся плотные оболочки: мягкие, эластичные — у змей и ящериц или твердые, известковые — у черепах и крокодилов.

Скорость развития зародышей в яйцах может резко изменяться в зависимости от окружающей температуры: тепло — и они развиваются скорее в 2–3 раза; холодно — их развитие на столько же задерживается. У змей в году бывает только одна кладка, у ящериц и черепах — по 3–4. В тропиках, где много животных, поедающих яйца, родители охраняют кладку (крокодилы, кобры, некоторые удавы). У пресмыкающихся, приспособившихся к жизни в умеренных широтах, где тепла меньше, возникло так называемое яйцеживорождение: яйца задерживаются внутри тела матери, пока из них не вылупятся детеныши. Такова, например, наша живородящая ящерица и обыкновенная гадюка.

Питаются пресмыкающиеся по-разному. Среди них есть растительноядные, насекомоядные, рыбоядные и хищные виды. Большинство ящериц и некоторые змеи (например, степная гадюка) питаются насекомыми. Обычные ящерицы наших широт — живородящая, прыткая — поедают также паукообразных и моллюсков. Самые большие ящерицы — вараны — кроме насекомых ловят птиц и грызунов.

Большая часть змей питается в основном позвоночными животными. Обыкновенный уж ловит земноводных; водяной уж и морские черепахи — рыб; полозы, гадюки, эфа — мышевидных грызунов; стрела-змея — ящериц. Крупные удавы нападают и на таких животных, как обезьяны и мелкие копытные. Неядовитые змеи глотают добычу живьем (например, ужи — лягушек) или же сначала душат её, обвиваясь кольцами вокруг тела. Ядовитые змеи сперва убивают жертву, бросаясь на нее и вонзая в нее ядовитые зубы, а потом глотают целиком.

Большинство пресмыкающихся — активные и ловкие охотники. Они сами разыскивают добычу, пользуясь слухом и зрением (вараны, собственно ящерицы, ящурки, гекконы, сцинки) или главным образом осязанием (полозы, стрела-змея, кобра, эфа, щитомордник). Ящерицы агамы и круглоголовки, а из змей гюрза и удавчики подстерегают добычу.

Меньше всего растительноядных пресмыкающихся. К ним относятся почти все сухопутные черепахи. Некоторые ящерицы, например тропические агамы и игуаны, поедают и растения. Из наших ящериц агамы иногда питаются плодами и цветками растений, а длинноногий сцинк охотно ест плоды шелковицы.

Ороговевшая кожа и другие особенности строения позволили пресмыкающимся жить и в пустынях, и в морской воде, поэтому они распространены очень широко — во всех природных зонах Земли, кроме тундры и полярных пустынь. Расселяться к северу они не могут, так как температура тела у них зависит от температуры среды и для развития детенышей в яйцах необходимо тепло. Все пресмыкающиеся чувствуют себя хорошо только при определенной температуре, особой у каждого вида, обычно 20–40 °C тепла.

Если температура выше 40 °C, как это нередко бывает в пустынях, пресмыкающиеся могут погибнуть от перегрева. Поэтому днем они прячутся в норы или в тень, залезают на ветви кустов, подальше от раскаленной почвы.

Среди наших рептилий почти все виды ведут дневной образ жизни: днем, на солнце, теплее. Только небольшие ящерицы гекконы — ночные животные. Охотясь ночью, сцинковый геккон, чтобы согреться, время от времени закапывается в еще не остывший, теплый песок.

При охлаждении тела до 6–8 °C тепла пресмыкающиеся перестают двигаться и впадают в оцепенение. Поэтому в наших широтах большую часть года они проводят в зимней спячке, обычно поодиночке или собравшись по 2–3 особи. Наши гадюки зимуют клубками, состоящими порой из нескольких десятков змей, а ужи — из нескольких сотен и даже тысяч особей. Обычно пресмыкающиеся зимуют в трещинах почвы, норах грызунов, пещерах, а болотные черепахи — на дне водоемов.

У пресмыкающихся много интересных защитных приспособлений. Многие из них имеют покровительственную окраску, причем настолько совершенную, что разглядеть неподвижное животное бывает почти невозможно. Хамелеоны могут быстро менять цвет в зависимости от окраски фона: среди серых скал они серые, среди зеленых листьев — зеленые и т. д. Ящерицы способны отбрасывать часть хвоста, которая продолжает извиваться в зубах хищника, а сама ящерица успевает спастись.

Большинство ящериц и змей приносят большую пользу, уничтожая множество вредных насекомых, моллюсков и грызунов. Среднеазиатские черепахи могут повреждать бахчи, портить оросительные каналы, водяной уж может вредить на рыборазводных станциях, поедая мальков ценных рыб. Однако этот вред бывает значительным, только если черепах много, что случается очень редко. Ядовитых змей много в Средней Азии, и там же часто кусают людей. Однако смертельные случаи от укусов змей очень редки. Применение лечебных сывороток резко снизило эту опасность. И надо помнить: змея никогда не нападает на человека первой.

Сейчас змеиный яд все шире используется для приготовления многих лекарств и лечебных сывороток. Ядовитых змей в природе осталось очень мало, многие из них (среднеазиатская кобра, гадюки кавказская, носатая и малоазиатская) внесены в Красные книги. Поэтому те виды змей, яд которых нужен медицине, содержат в специальных питомниках.