Болото

Материал из Юнциклопедии
(перенаправлено с «БОЛОТО»)
Перейти к: навигация, поиск

Издавна фантазия людей населяла болота лешими, кикиморами и другой нечистью. И это понятно: что хорошего в болоте? Гиблое место, бесполезное. Впрочем, иные болота богаты ягодами, водоплавающей дичью, торфом… Но тотчас вспоминаются топи, трясины, сырой, нездоровый воздух, тучи комаров… Нет, всё‑таки хорошего в болоте мало.

Такое мнение господствовало, пока не создал человек мощную технику, помогающую в недолгие сроки осушать обширные территории, добывать в большом количестве торф. С этого времени, преимущественно в нашем веке, число и размеры болот стали заметно убывать. На их месте начали возникать сельскохозяйственные угодья, инженерные сооружения.

Но вот все чаще стали раздаваться призывы к охране болот. Оказалось, что они играют очень важную роль в жизни многих птиц, зверей, растений. Здесь можно получать хорошие урожаи трав, ягод и лекарственных растений (клюквы, голубики, багульника и др.). Тростник и камыш используются для производства бумаги и строительства. Сфагновые мхи — хорошие антисептики, а также они идут на подстилку для скота. На болотах водятся ондатра и выдра, лоси и кабаны, утки и журавли, тетерева и глухари. Вдобавок, как показали исследования, воздух над болотами чист и богат кислородом.

Но главное достоинство болот: они служат естественными регуляторами стока поверхностных и грунтовых вод. В ряде случаев осушение болот снижает уровень подземных вод. уменьшает плодородие почв на повышенных участках, способствует сильным паводкам. Однако на осушенных болотных землях можно собирать обильные урожаи сельскохозяйственных культур. Например, на осушенных землях в Белорусском Полесье собирают подчас такие же урожаи, как и на знаменитых украинских черноземах.

Болотом называют избыточно увлажненный участок суши с особой растительностью и слоем торфа не менее 0,3 м (где торфа еще меньше,— заболоченные земли).

Чаще всего болота возникают там, где выходят на поверхность подземные воды, а также на лесных вырубках и гарях: из‑за отсутствия растений, «отсасывающих» грунтовые воды, уровень подземных вод повышается. Много болот в тундре и лесотундре, где слой вечной мерзлоты препятствует просачиванию в землю поверхностных вод; в устьях и на поймах рек, часто затопляемых в паводки (плавни, старицы, густо заросшие тростником, рогозом, осокой).

Болота подразделяются на низинные, переходные и верховые. Низинные — вовсе не обязательно расположены в низинах, а верховые — на возвышенностях. Тут главное отличие в том, чем питаются болота — низинные, главным образом, грунтовыми водами, верховые — атмосферными осадками. Воды низинных болот поэтому богаче минеральными солями, чем воды переходных и, тем более, верховых болот. Кислотность вод низинных болот повышенная, а верховых — пониженная. Низинные болота можно встретить на водоразделе, если подболотные грунты богаты минеральными солями. А верховые встречаются и во впадинах, расположенных среди перемытых кварцевых песков.

Появляются болота обычно в сильно увлажненных понижениях или на месте зарастающих озер и бывают в большинстве низинными. По мере отмирания растений и накопления торфа поверхность болота становится плоской, а затем слабовыпуклой. Растительность сначала представлена преимущественно травами, кустарничками, а затем все более обильными сфагновыми мхами. Нижняя часть дернины, находящаяся в воде, обедненной кислородом, разлагается плохо. Начинает накапливаться торф. Растет торфяная «подушка», все выше поднимается поверхность болота, разнообразнее становится растительный покров: появляются кустарники, деревья, луговые растения. Мощный слой торфа служит как бы губкой, впитывающей воду. Накапливая влагу, болото вдоволь питает ею растения. Теперь оно может существовать, не пользуясь подземными водами, только за счет атмосферных осадков. Так происходит превращение низинного болота, поверхность которого вогнута, словно блюдце, в болото верховое с выпуклой поверхностью.

Известный советский цисатель и природовед М. М. Пришвин называл болота «кладовой солнца». Богата болотная растительность. А ведь каждое растение — это аккумулятор солнечной энергии. В болотной воде эти аккумуляторы сохраняются надолго, «не разряжаются», формируя торфяные залежи.

Прежде торф использовался преимущественно для отопления. Теперь он считается очень важным комплексным сырьем. Из него добывают смолу и горный воск, лекарственные препараты и вещества, очищающие нефть и воду, на его основе приготовляются органические удобрения, кормовые смеси, а также изоляционные строительные материалы и т. д. «Кладовая солнца» припасла для людей множество превосходных, ценных подарков.

Торфяники имеют большое научное значение. По смене болотной растительности (свидетельствуют об этом растительные остатки, захороненные споры и пыльца) можно восстановить закономерности изменения природных условий (климата, колебаний подземных вод) в данном районе.

Конечно, болото болоту рознь. Огромные заболоченные просторы Западной Сибири или Заполярья необходимо в значительной мере осушать, а торфяники — разрабатывать. Не так просто обстоит дело с болотами европейской части Союза. Интенсивное ведение сельского хозяйства, рост городов и промышленных предприятий, сокращение площади лесов — все это заставляет беречь и рационально использовать грунтовые и поверхностные воды. Для этого устраивают гидрологические заповедники (например, в Белорусском Полесье), где охраняются болота — накопители и регуляторы воды. В Ивановской области взяты под охрану 20 лесных болот. Предполагается в ближайшие годы значительно увеличить число заповедных болот в нашей стране. Болота — интересный объект краеведческих исследований.

Наиболее нуждаются в охране верховые моховые болота. Они выполняют особо важные функции в природе: словно гигантские губки сохраняют и регулируют влагу; питают ручьи, реки, озера, подземные воды, почвы; служат приютом для множества птиц, зверей; имеют большие запасы ценнейшей ягоды — клюквы; хранят некоторые редкие или вымирающие растения, и среди них — псилофиты, живущие на земле более 300 млн лет.

Но дело не только в этом. Как показала практика, на месте таких болот после осушения неплохой урожай собирают всего лишь несколько лет, а затем земли становятся бросовыми, подвергаются эрозии. Вот почему мелиорация болот требует предварительных серьезных исследований и экономических расчетов.

Болото — интересный, оригинальный и по‑своему красивый природный объект. Изучение его жизни и истории — задача непростая и очень увлекательная, требующая хороших знаний, наблюдательности, умения преодолевать трудности и — очень важно об этом помнить — осторожности.